20190912謝達仁 亞果生醫公司執行長

台灣生醫科技 絕不輸給海外

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 ●生醫公司無菌操作培養幹細胞。圖/本報資料照片

組織工程再生醫學有三個重要元素:細胞、細胞支架及訊息。從這三大要素著手就可以找到產業發展利基點。先前文章介紹了細胞及細胞支架,本文想要探討『訊息』(signals) 。

 『訊息』泛指身體內血液或任何體液內可以刺激細胞生長、細胞凋零、細胞分化(differentiation)、細胞去分化(dedifferentiation)、細胞執行修護再生等功能的各種成分包含生長因子(growth factors)、細胞激素(cytokines)、胜肽(peptides)、以及其他大分子結構所形成的3D立體結構產生的『訊息』等。

 過去幾十年來,科學界一致認為誘導幹細胞分化成特定體細胞的『訊息』,存在於細胞生長的微環境內(micro-environment),但是具體的訊息分子或結構過度複雜,非現存科學技術能完整拼湊得出真正的樣貌途徑。我們的研究發現天然膠原蛋白支架結構上極有可能具有內建的『訊息』(intrinsic signals),可以誘導幹細胞分化。這是過去沒有人提過的假說,需要更多研究成果來解開謎底。

 目前在臨床上廣泛被應用於組織再生修護的『訊息』應該是自體PRP(platelet-rich-plasma, 富含血小板的血漿) ,PRP成分非常複雜所以功效上也很難驗證。我們的研究發現PRP與細胞及細胞支架三合一同時存在時對於軟骨組織再生特別具有功效。這完全符合組織工程再生醫學三大要素的理論,特別是動物及人體軟骨組織完全沒有血流供應營養成份,外加PRP就成了唯一的訊息養分來源。

 大家一定要了解很重要的關鍵點:目前我們台灣所規範使用的三大要素其中細胞跟訊息都還侷限在「自體」。須知人體內再生修護機能會隨著年齡增長而退化,因此如果法規上仍維持只能使用自體細胞跟自體PRP,在年長者人體實際功效上一定大打折扣。我們可以理解政府法規單位先求安全、再求功效的保守心態,但對於真正需求醫療的病患及家屬就如大旱之望雲霓,有錢的飛海外去施打超級昂貴的幹細胞,沒錢的只能自求多福了。

 以台灣生技醫療科技水準絕不輸給海外其他國家,完全沒有道理讓國人花大把鈔票到海外施打幹細胞,反向思考我們應該扶植產業發展除了國產國用之外,還可以吸引外人來台灣接受先進的細胞治療療程。

 當國際上都已經開始異體幹細胞(allogenic stem cells)施打而大賺外匯,台灣細胞治療產業仍停留在觀望等待黎明的階段,契機稍縱即逝,在後頭追趕永遠是輸家。期望政府相關單位更有魄力的勇於承擔,大幅度開放幹細胞應用的大門,如此可謂國人之福、產業之福雙福齊至,又可大賺外國人觀光醫療費用何樂而不為?